邮票上的英国伦敦自然历史博物馆之进化篇
檀怀宇   2018-08-31   来源:中国邮政网

  在英国伦敦自然历史博物馆大厅有一尊汉白玉雕像,那就是影响人类文明进程的伟人之一——查尔斯·罗伯特·达尔文。

  达尔文是人类历史上最伟大的生物学家、博物学家,是进化论的奠基人。在他20岁那年,他有幸乘坐英国贝格尔号,花了5年多的时间,穿越大西洋、太平洋和印度洋,抵达南美、澳大利亚、非洲和众多太平洋上的海岛。

  1836年,他回到英国后,便对带回的大量矿石和动植物标本进行了深入的研究,同时做了系统性的育种实验。在沉淀了23年后,他著就了人类巨著《物种起源》,该书于1859年11月24日在伦敦出版。在此之前的一年里,达尔文的论文已送至英国皇家学会并引发巨大的关注和争议,因此,《物种起源》第一版印制的1250本在上市第一天就被抢购一空。《物种起源》中的相关论述在当时引起轩然大波,其中关于“人类和猿类拥有共同祖先”的理论更是引起皇室及贵族们的重视。能够把这样的理论推至公众面前,想必达尔文是十分勇敢的。当然,他也有一众朋友作为后盾,像英国皇家学会的莱伊尔、胡克、赫胥黎等重量级科学家都很支持他,还有博物学家华莱士为达尔文提供了理论帮助。

  在达尔文之前,有很多人进行过环球航海旅行,只有达尔文以博物学家的洞察力,在植物学、动物学和地质学等方面取得了辉煌的成就。他站在时代和人类的高度上,用大量的观察数据、科学的方法和精准的判断力,阐述了物种的起源,揭示了生物界的奥秘。

  1982年2月10日,为纪念达尔文逝世100周年,英国皇家邮政发行了《生物学家查尔斯·达尔文逝世100周年》首日封及纪念邮票一套4枚。首日封的左下角画的是达尔文航海考察时所乘坐的贝格尔号;4枚邮票上的图案分别是头盖骨、达尔文雀、加拉帕戈斯群岛鬣蜥、加拉帕戈斯群岛陆龟。邮票通过对比的方式,举例阐释了进化理论。

  在达尔文去世的100多年里,很多国家都发行过纪念达尔文和进化论的邮票。除了英国皇家邮政,英属泽西岛还发行了木质的达尔文头像邮票。

  2009年2月12日,达尔文200周年诞辰这天,英国皇家邮政发行了《纪念达尔文200周年诞辰》首日封及纪念邮票一套6枚,首日封配图和6枚邮票简述了达尔文航海考察的故事及其一生的成就。首日封底部画着一棵绿色的进化树,这棵横向的进化树用“达尔文”“贝格尔号”“物种起源”“人类的由来”“自然史”“鸟类学”“人类学”等多个关键词,准确地总结了达尔文一生为人类发展所作出的贡献。6枚邮票上的图案分别是达尔文肖像、加拉帕戈斯群岛鬣蜥、达尔文雀、环礁岛屿、蜂兰花和猩猩。

  达尔文的《物种起源》无疑是人类生物历史前进的奠基石,但不可否认的是,人类的认知终归要受到时代的局限,在他的进化论提出后的100多年间,不断遭到挑战和质疑,同时也一直在完善。正是因为人类对科学探索的不懈努力,我们的视野才得以更加广阔。


猩猩邮票。

《纪念达尔文200 周年诞辰》首日封。

博物馆大厅中的汉白玉达尔文雕像。

英属泽西岛发行的达尔文头像木质邮票。

《生物学家查尔斯·达尔文逝世100 周年》首日封。

达尔文雀邮票。

达尔文肖像邮票。


蜂兰花邮票。

环礁岛屿邮票。

加拉帕戈斯群岛鬣蜥邮票。

编辑:丁位方