邮票上的英国伦敦自然历史博物馆之恐龙篇
檀怀宇   2018-08-17   来源:中国邮政网

  英国伦敦自然历史博物馆在全世界的自然历史博物馆中数一数二,其英式新古典主义的建筑风格气派而庄严,单是看其外观,便让拜访者的心中升起一股对人类科学的敬仰之意。每年除圣诞节前后几天,博物馆全都免费对外开放,每月末的周五还会将闭馆时间特意延迟至22点,因此,被参观者称为“博物馆之夜”。

  英国伦敦自然历史博物馆的展场面积巨大,馆藏类型极为丰富。即便是今天,关于植物学、动物学、古生物学和地质学等学科的书籍如此之丰富,但人们在这座博物馆里仍然可以学到书本上找不到的知识。

  最初,英国伦敦自然历史博物馆是大英博物馆的一部分,后来,由于大英博物馆馆藏激增,其自然历史部分的馆藏需要单独分出来,便成立了自然历史博物馆,由理查德·欧文爵士担任负责人。

  理查德·欧文大家不是很熟悉,但是说起“恐龙”,肯定无人不晓。其实,“恐龙”这个名字最早就是他命名的。我给大家讲讲故事的来龙去脉。

  英国皇家医学会外科医生吉迪恩·曼特尔非常喜爱收集古生物化石,一些煤矿工人找他看病付不起医药费,便用化石抵账。他的夫人马莉·曼特尔也是一位古生物化石爱好者,有了妻子的帮助,曼特尔收集的化石越来越多。

  1822年,法国博物学家、比较解剖学创始人居维叶访问英国,曼特尔就到牛津找到居维叶,请他看看自己收集的这些化石。居维叶并没有觉得这些骨骼化石有什么特殊性,但为了不打击曼特尔的积极性,居维叶建议他到牛津大学自然历史博物馆做进一步研究。在那里,曼特尔见到了牛津大学教授巴克兰。巴克兰看到曼特尔拿的一块古生物牙齿化石感到非常眼熟,他认为与鬣蜥的牙齿很像。曼特尔做了对比后,发现二者果然非常像,于是他进行了更为细致的研究,并在1825年写了一篇文章,描述了他收集的古生物化石。文章一刊出,就引发业界极大关注。

  随后,曼特尔与妻子收集的化石被送到自然历史博物馆负责人理查德·欧文的办公室中。那时,整个恐龙大类还没有名字,直到1841年,理查德·欧文用“可怕的类似蜥蜴的动物”(terrible lizards)为恐龙这一类动物起了名字,这个名字翻译成拉丁文是“dinosaurus”,英文是“dinosauria(恐龙类)”。从此以后,恐龙便有了名字。

  1851年,第一届世界博览会在伦敦海德公园举办,展会的主体建筑叫“水晶宫”。世博会结束后,铸铁玻璃结构的“水晶宫”被迁移到伦敦郊区的希德纳姆小镇,再次搭建的“水晶宫”规模比原来的还要大。

  1852年,“水晶宫”的设计者约瑟夫·潘克斯顿爵士找到欧文,表示了他想在“水晶宫”内建一个恐龙主题乐园的想法。于是,欧文邀请雕塑师霍金斯复原了33个品种的恐龙。当“水晶宫”再次对外开放时,受到了热烈欢迎,维多利亚女王和阿尔伯特亲王连同4万多名观众涌进了“水晶宫”,这是复原的恐龙第一次与公众见面,恐龙形象就此重现人间。

  时光跳转到1991年8月20日,距离恐龙被命名已经过去了150年,英国皇家邮政发行了《恐龙命名150周年》一套5枚纪念邮票。该套邮票选择了禽龙、剑龙、霸王龙、原角龙、三角龙等5种具有代表性的恐龙骨骼化石图案。2013年10月10日,英国皇家邮政又发行了一套10枚恐龙异形不干胶邮票,分别是林龙、鱼龙、禽龙、翼龙、重爪龙、双形齿翼龙、棱齿龙、鲸龙、巨齿龙、蛇颈龙等。这10种恐龙都是中生代的“大明星”。中生代介于古生代与新生代之间,从三叠纪、侏罗纪到白垩纪,其间跨度1.85亿年。由于这段时期的生物以爬行类为主,因此,中生代又被称为“爬行动物时代”。邮票上那10种恐龙的化石全部出土自英国。

  侏罗纪晚期和白垩纪,地球比现在要潮湿炎热很多,植物都长得很快很大,食草恐龙有足够的食物,食肉恐龙自然也粮草充足,因此,这一时期的恐龙体型都非常巨大。海洋里,鱼龙和蛇颈龙位于食物链顶端,但它们还不是最厉害的,电影《侏罗纪世界》里,沧龙一口吞掉鲨鱼的景象令人难忘。为了表示对这部电影的喜爱,我还制作了海报款邮品。

  如今,那个时代所有的巨型古生物都已消失,留给我们的只有他们的骨骼化石和对于曾经的想象。


自制的《侏罗纪世界》电影海报邮品。

10 枚恐龙异形不干胶邮票及首日封。

自制恐龙主题邮品。

《恐龙命名150 周年》纪念邮票及首日封。

恐龙的命名人理查德·欧文爵士的画像。

博物馆展示的蛇颈龙化石。

英国伦敦自然历史博物馆外景。

编辑:丁位方