VR和AR的行业应用价值及其在邮政、物流业的应用前景
李传波   2017-03-29   来源:中国邮政网

  2016年起初被称为VR和AR元年,一些国内外厂商相继推出VR产品,更有众多资本和创业者涌入。但如今看来,与人们的预期多少有些落差,更有人说直接变成了“衰退年”。而AR,无论是在2012年开始公开亮相、2015年宣布夭折的谷歌眼镜,还是微软推出的全息AR眼镜,炫酷的场景还大都停留在“营销视频”的层面。那么,到底VR、AR目前是什么状态,它们离行业应用还有多远?VR、AR对于邮政物流业有着怎样的应用前景?

  VR和AR,难以抗拒的魅力

  VR是利用电脑模拟产生一个三维空间的虚拟世界,提供使用者关于视觉、听觉、触觉等感官的模拟,可接受使用者更加丰富、直观的交互指令,让使用者如同身临其境。可以说,VR=虚拟世界+数字化信息。VR在游戏、模拟展示等方面给人们带来了全新体验,目前VR类游戏已经比较丰富,其他方面如淘宝推出Buy+购物平台,在电商购物方面进行了尝试。

  AR通过电脑技术,将虚拟的信息应用到真实世界,真实的环境和虚拟的物体实时叠加到同一个画面或空间。相对于VR需要封闭在虚拟世界而言,AR是叠加融合在真实世界,所以吸引了人们更多的关注,可以说,AR=真实世界+数字化信息。故此,AR一开始就被行业应用领域高度关注,AR在国内属于起步阶段,表现形式与互动方式相对来说没那么丰富,但很多行业应用已经开始探索。典型的如京东推出了一款AR购物应用——JD Dream,目前主要针对家居家装,用户可通过手机选择虚拟家居商品并实现在自己的房间内1:1预览摆放效果,实际体验效果十分接近现实。

  VR和AR的行业应用方向剖析

  新技术对行业发展带来的创新应用,关键是如何将一项新技术与行业需求紧密结合,突破或改善原有的运作模式、产品、服务、操作流程等,为用户带来全新的体验,或者通过改进工艺、提高自动化程度来优化企业内部运作效率。根据VR和AR的特点,一个共同点是体验与交互,所以,其行业应用也必然要从这些方面下功夫,区别是VR主要是封闭的沉浸式体验,而AR更能与现实结合。抓住这些特性,结合行业实际,就不难挖掘应用空间,找到用武之地。

  VR在游戏、影视、教学培训、规划展示、电商购物等行业有着广阔的应用空间。游戏和影视方面是最早应用的,大家都比较熟悉。在教学培训领域,借助VR,人们可以建立虚拟的人体模型,借助于跟踪球、HMD、感觉手套,学习了解人体内部各器官结构,对虚拟的人体模型进行手术等,用来训练实习医生。在规划展示领域,如城市规划、楼盘销售等方面,人们可以通过VR体验到更加逼真的建成后效果,省去沙盘、样板间等高成本投入。此外,笔者认为,在新产品开发、用户调查、前期宣传等方面,VR同样可一展宏图:通过虚拟现实的方式,用户可以更加直观地了解并体验产品特性,便于更好收集市场反馈与改进意见,减少产品上市风险,缩短产品研发过程。

  AR的核心价值在于实现更自然的人机交互。在教学培训、广告、医疗、维修、物流等行业都具有极高的应用价值。比如在维修方面,可以通过VR眼镜,维修人员在实物维修需要支持时,系统可以根据视频识别分析用户正在进行何种作业,用户通过语音交互描述详细的故障现象,系统通过后台维修知识库及大数据分析或将画面传给后台专家,得到维修方案,最后传给前端VR系统,系统在作业画面直接指导维修过程,一步一步向导式地指引用户实施维修作业。再如,用户购买了一件新家电,通过VR眼镜就可以一步步指引用户如何操作,如同一位专业技师在一旁指导,完全摆脱了现在的产品手册。

  AR在邮政、物流业的应用展望

  作为典型的劳动密集型行业,在早期,邮政和物流业的运作模式是人力、车辆及单据。随着信息化的发展,计算机终端、手持智能设备大量投入,这些信息化设备的投入在提高作业的精度和准确度、实现全程信息共享的同时,也给作业人员增加了额外的工作负担。尤其是邮政、物流现有作业过程中还存在很多需要人力参与的场景,现有信息系统的交互方式大多都是通过键盘、触摸屏等方式,且显示均需要通过专用屏幕,这使得作业人员需要将信息的处理与实物作业混合到一起,作业复杂度高,工作也更加繁重,操作过程中也容易出现误操作。手持终端虽然灵便可携带,但基本上占据了“一只手”,对于搬运等需要双手作业的场景来说,其很大程度上束缚了作业人员的灵活性与机动性,影响了作业效率。

  AR的特征是突破屏幕、虚实融合、自然交互,对于以实物处理为主的邮政和物流作业场景来说,笔者认为AR的应用是最适合不过的。以仓储为例,现在的处理方式是需要库内作业人员不断进行扫描和输入,AR眼镜一般具有摄像头、全息投影屏幕、定位仪、陀螺仪、距离传感器、语音交互、手势交互等功能,通过佩戴AR眼镜,能够方便地通过摄像头进行扫描,扫描哪里则根据佩戴者的眼睛在看哪里,通过AR眼镜的全息投影技术,将显示与实物场景完全融合嵌入。比如,怎么走才能找到相应的货架?它会标记在“地上”进行室内导航。在哪个货位上拣货?它会标记在货位上。拣什么、拣多少?都会直接标记在实物上,并配合语音提醒直观引导人员作业,就如同一位经验丰富的老师傅在一旁手把手引导,作业人员可以通过语音、眼睛和手势识别进行交互反馈,整个作业过程非常流畅、快捷、自然,对手中的作业不会有丝毫影响。

  相信此时,你已经脑补了整个画面,这就是AR带来的全新体验!在物流领域,DHL已经成功在荷兰进行了智能眼镜应用试验,实现仓储业务中视线采集数据,员工通过智能眼镜扫描仓库中的条码图形以加快采集速度和减少错误。统计数据表明,AR为物流提供的增值,在采集数据过程中效率提高了25%。同样,收寄、分拣、盘点、装箱、投递等所有作业过程,都可以通过引入AR实现智能化、一体化的作业模式。更重要的是,这套系统对作业人员的专业门槛要求将大大降低,信息化引领的作用将得到极大释放。

  那么,目前AR的应用还有哪些实际问题呢?在技术层面,人工智能技术等还有待进一步突破,计算机视觉技术的加速运算受制于底层算法,需要海量数据训练算法。在产品层面,终端硬件门槛高,量产化困难,所佩戴的设备在长期作业场景下还不能做到非常舒适和优雅,网络带宽受限,云端计算能力也有待提升。在市场层面,消费级市场培育有待进一步提升,企业级市场进入壁垒相对较高也是制约AR技术进一步发展的因素,但笔者相信,随着技术的发展和行业应用的推进,这些问题会逐步解决。

  综上所述,VR尤其是AR对邮政作业模式创新、流程优化、实现信息化引领具有极高的应用价值,对于减轻员工劳动复杂度、改善工作环境具有深远的意义,建议邮政深入研究,做好技术储备,提早投入,寻找合适的应用切入点进行应用尝试。

  (作者单位:集团公司软件开发中心)

编辑:丁位方